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Les pulsars

Alors que seulement sept pulsars (étoiles à neutron fortement magnétisées en rotation rapide) sont actuellement répertoriés avec certitude dans le domaine d’énergie couvert par GLAST, on s’attend a ce que le télescope LAT en détecte plusieurs centaines. La sensibilité du télescope permettra de détecter directement leur période s’ils ne sont pas émetteurs ou invisibles dans le domaine radio, gamme d’énergie d’où sont habituellement extraites les informations temporelles servant à l’analyse. La mesure précise de la distribution en énergie du signal permettra de trancher entre les deux modèles actuellement les plus populaires ; celui de la calotte polaire (émission proche du pole magnétique de l’étoile et fortement atténuée à haute énergie) ou celui de la cavité externe (photons provenant d’une région plus éloignée dans la magnétosphère entourant l’étoile à neutrons).

 

Les pulsars sont des étoiles à neutrons nées lors d’explosion d’étoiles massives, appelées supernovae. Les pulsars sont des astres très denses pourvus d’un champ magnétique très intense et pouvant tourner sur eux-même plusieurs dizaines de fois par seconde. Ces immenses dynamos naturelles émettent périodiquement un faisceau de rayonnement à la manière d’un phare côtier.

Voir en ligne : http://fr.wikipedia.org/wiki/Pulsar

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